De buit teruggeven, vol schuimend en ijzig licht    29-33

Nedjma van Kateb Yacine eindelijk in het Nederlands vertaald

Désirée Schyns

De Franstalige dichter, schrijver en theatermaker Kateb Yacine (1929–1989) werd geboren in Constantine (Algerije), waar zijn vader bach-adel was (griffier van de cadi, een rechter binnen het islamitische recht). Kateb is overigens zijn achternaam, alsof de schrijver een beetje een scholier of student bleef van wie in Frankrijk (en in België) altijd eerst de achternaam wordt afgeroepen. Zijn moeder verbleef jarenlang in psychiatrische inrichtingen; ze raakte getraumatiseerd na het neerslaan van een massale betoging in Sétif (en in Guelma) op 8 mei 1945. Historici hebben bevestigd dat de Franse koloniale overheersers samen met Europese milities op die dag en in de weken die erop volgden in koelen bloede 20.000 Algerijnen afslachtten omdat zij voor de onafhankelijkheid demonstreerden en Algerijnse vlaggen bij zich droegen. 8 mei 1945 was een symbolische dag; het was de dag waarop de Fransen in het moederland hun bevrijding vierden. Een mijlpaal in de Algerijnse geschiedenis, want de datum wordt tegenwoordig beschouwd als het begin van de Algerijnse radicalisering die leidde naar het uitbreken van de guerre d’Algérie in 1954. De toen nog jonge demonstrerende dichter werd op die noodlottige 8 mei 1945 opgepakt en twee maanden gevangengezet.

Lees verder in de papieren Filter